Monthly Archives: May 2016

Reading Practice

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I always try to make German part of everyday life and incorporate it into my daily activities. I read the advertisements as I ride public transportation and walk along the streets. Sometimes I pick up a free newspaper and read an article or two. It was in one of my son’s books that I first encountered the preterite form of verbs. In doctor’s offices (which I have found myself in often lately) I will pick up a magazine and try to read an article. I don’t always understand everything, but I hope that somehow the mere seeing of the words and their forms and their places in the sentence as I read will cause them to be ingrained in my memory.

My favorite type of reading, though, is children’s books. This is convenient for me since I have small children who like to be read to. Reading out loud is another good way to employ more senses in learning. Young children’s books also have the advantage of being repetitive and having only a few sentences on a page with large pictures to accompany them to help you figure out what is happening.  One of my most recent favorites is “Wo ist Mein Hut?” by Jon Klassen. It is about a bear who’s lost his hat and asks different animals if they have seen it. My son likes the Lasse board books. If you have children, they can get a library for free from the Bucherei. If not, you must pay a small yearly fee for the use of the library. Or you can visit the children’s section of a book store and read a short book or two.

Happy reading!

 

Art and German

On Sunday I went with my husband and one of my sons to visit the Albertina. I enjoy art and quiet afternoons that I can leisurely look at paintings. I am always amazed at the detail and precision that I so often find in the realistic paintings–the individual strands of hair on an animal, the emotion in a face that is so minute in the over-all painting but still significant enough for the artist to paint it in detail, the folds of fabric in a garment and velvet that looks so soft you want to touch it. I love colors and simplicity in some of the more abstract paintings. I appreciate that there are pieces of art that are so simple that I can hear the surprise and confidence of my son as he looks at a single colored square painted on a solid colored canvas and declares that he could paint something like that. And, to be honest, there are some pieces I don’t properly understand or appreciate.

This trip I discovered a new benefit of (and excuse for) spending a few hours wandering around an art museum here in Vienna. It is an excellent place for practicing the declension of adjectives and learning new vocabulary. For example, one of my favorites this trip was Der Blaue Kuh. Then there are others like Die verwunschene Gegend, Innerer Bund, and Mann in suprematistischer Landschaft. The whole museum is like a giant vocabulary list. So when you are tired of pouring over your course books, take a stroll through an art gallery and pick out a few favorite pieces to get to know. You can expand your art knowledge and practice your German at the the same time.

If you feel really inspired, then you can come home and paint your own art. Be sure to give it a nice descriptive name so you can decline the adjectives!

Spring-Time in Vienna

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I moved to Vienna in the fall. I enjoyed the colors of the leaves as they changed as I walked in parks and along the river. Fall has always been my favorite season-the cooler temperatures, the changing leaves, the festivities of evening camp fires and Trick-or-Treating at Halloween with my children and walking the woods at Thanksgiving. I never thought I could love a season more than fall. But I have fallen in love with spring-time in Vienna.

 

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Perhaps it is the combination of adjusting to a new place and new culture alongside of winter that made me so hungry for spring. The winter was gray and dark and cold. I did get the pleasure of enjoying the later sun-rise (which I now miss even when I am up at 5:40) but besides that there was a great absence of color in the winter. When I lived in Minnesota the winters were long (and truly cold), but we would get a fresh new layer of snow quite often which dazzled in the sun for the few hours of day that it shone. By the end of this winter I felt like I needed all things to be new, and Vienna’s spring has fed my soul. Never before have I rejoiced so in the buds of the trees and the new leaves of tulips poking their points out of the earth. The daily walks to the U-bahn and bus stops have been full of glory as I watched those buds unfurl and new leaves and flowers burst forth. I altered my route so I could walk right alongside of the tulip beds and drink in the reds and oranges and yellows and pinks. The intermingled days of cooler weather have only made me appreciate the warm days all the more.

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I have to say I am missing the seas of tulips that have now passed, but I am waiting with anticipation to see what flowers are coming next as we move out of spring and into summer. Perhaps summer will surprise me even more.

A New Class, A New Place

This week I started back again at DeustchAkademie after a two month break. I took some time off while my mother-in-law was visiting.  We had a fantastic time and I got to see a great deal more of Vienna, but I found myself needing to brush up on my German grammar a bit before starting back to class.  Since I took more than one month off, I had to take a new placement test.

I learned there is also a DeutschAkademie office on Zieglergasse in the 7th district of Vienna, which is a short walk from my flat. Now, instead of riding two trains to get to class I don’t have to ride any.  The new office is smaller, but very nice and my experience so far has been pleasant. The classrooms are well lit with natural light. In fact, I think the first day when it was sunny we didn’t even turn on the light. Our classroom has two whiteboards to write on and plenty of room to move around the tables when other people are sitting down. And in case you get sleepy in class, the coffee machine is close by.

I have begun B 1.1 and we are working on relative phrases adjectives. Our sentence structures are becoming more complex and it is difficult for me to keep it all straight. I find it easier on paper than in conversation. But already the biggest benefit I gain from DeutschAkademie has taking place. After spending the mornings in German I find myself all day trying to think in German and use what I know to construct different sentences to use in everyday life.

To new beginnings!

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Meine Erfahrung in der DeutschAkademie: Zum Schluss

Mein Gefühl über diesen Intensivkurs:

Am Ende dieser Wochen möchte ich mein Gefühl beschreiben. Bevor ich diesen Intensivkurs begonnen hatte, hatte ich Angst vor so vielen Stunden. Ich wäre mit nur zwei Unterrichtseinheiten pro Woche zufrieden gewesen (dies war der Fall während meines Grammatikkurses). 4 Tage pro Woche klingt ermüdend. Zum Glück war es nicht wie gedacht!

Die meisten Schüler unserer Gruppe waren Arbeitnehmer, weshalb die meisten täglich einen ganzen Arbeitstag vor dem Kurs hatten. Aufgrund von wenig Freizeit der Teilnehmer hat unserer Lehrer uns während der Woche nicht so viele Hausaufgaben aufgegeben. Wir hatten nur ein paar Hausübungen jeden Tag (circa 4 oder 5 Übungen). Das war hilfreich um die neuen Punkte zu lernen.

Über die Kurs Zeiten: es war jeden Abend ziemlich einfach zur DeutschAkademie zu gehen. Nach der ersten Woche war es wie eine Gewohnheit zur DeutschAkademie zu gehen. Dank des angenehmen Gefühls während des Kurse war es noch leichter.

Jeden Tag haben wir viele Dinge gelernt. Die Themen sowie die Aktivitäten waren oft unterschiedlich! Es war niemals langweilig und wir hatten immer viel Spaß. Ich hatte nicht das Gefühl das ich zu einem Deutschkurs gegangen bin, sondern mehr zu etwas wie einem Hobby (zum Beispiel Sport machen oder Musik spielen). Obwohl ich nicht viel Zeit hatte um das im Kurse gelernte zu vertiefen, habe ich viele Sache schnell gelernt!

Vor dem Anfang der letzten Woche war ich schon traurig das ich den Kurs bald verlassen würde. Es war ganz toll! Jeden Abend Deutsch zu lernen ist eine schöne Erfahrung! Deshalb bin ich sehr dankbar für meinen Lehrer Matthias, die ganzen Teilnehmern, meine Gruppe und die Deutsch Akademie.

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Mon ressenti à la fin de ces cours intensifs:

A la fin de ces quatre semaines de cours intensifs, je souhaite partager mon ressenti. Avant de commencer ces cours, j’étais effrayé par le nombre d’heures par semaine qui allaient se rajouter à mon emploi du temps. J’étais jusqu’alors satisfaite de n’avoir que deux cours par semaine (lors de mes cours de grammaire). 4 jours de cours par semaine me paraissaient vraiment fatigant. Mais finalement ce n’était pas comme je l’avais imaginé!

La plupart des élèves de mon groupe étaient employés. Nous avions donc une journée entière de travail avant les cours et des soirées très courtes. Compte tenu de notre manque de temps-libre, notre enseignant ne nous donnait pas trop d’exercices pendant la semaine. Mais ces quelques exercices nous aidaient bien à assimiler les nouveaux points de grammaire par exemple.

Concernant les horaires, c’était finalement assez facile de se render chaque soir à la DeutschAkademie. Après une semaine, c’était vraiment devenu une habitude. Les cours étant toujours très agréables, c’était facile d’être motivé pour aller en cours!

Nous apprenions de nouvelles choses chaque jours. Les thèmes abordés et les activités étaient variés. Ce n’était donc jamais ennuyeux et je prenais beaucoup de plaisir à assister aux cours. Je n’avais pas vraiment le sentiment d’aller à un cours d’allemand mais plutôt d’avoir un Hobby (comme ce pourrait le cas pour un sport ou en jouant d’un instrument de musique)!! Et bien que je n’avais pas suffisamment de temps libre pour approfondir les cours, j’ai vraiment appris beaucoup de choses sans efforts.

Avant même d’entâmer la dernière semaine de cours, j’étais déjà triste d’arriver à la fin de ces cours. C’était vraiment une très bonne experience. Je suis donc très reconnaissante pour notre enseignant Matthias ainsi que pour l’ensemble du groupe et la Deutsch Académie!

Meine Erfahrung in der DeutschAkademie: Meine Lieblingsaktivitäten

Liebe Leser, Liebe Leserinnen

Unsere Kurse waren immer lustig. Wir hatten verschiedene Übungen und Spiele. Während 3 Tagen haben wir für die letze halbe Stunde über ein Lied gesprochen und es bearbeitet. Das Lied war im Österreichischen Dialekt. Die Übung war die Übersetzung des Dialektes ins Hochdeutsche. Die ersten Linie waren sehr schwer, aber dann war es normaler im Dialekt zu lesen. Nach der Übersetzung, haben wir das Lied gehört. Es war toll den Dialekt zu verstehen!

Ein anderes Spiel war ein Rätsel. Jede Person musste ein Wort oder ein Idee vorschlagen (zB: die Mücke, die Wechselwirkung). Es war ein Brettspiel mit verschiedenen Möglichkeiten: Handgesten, Beschreibung mit Wörte oder eine Zeichnung. Das Ziel war das Wort zu finden mit einer der Möglichkeiten. Der Würfel wurde gewürfelt um eine Möglichkeit wählen. Ich sollte eine Mücke mit der Hand zeigen!! Aber die Herausforderung war das Wort zu zeichnen!20160428_211936

Wir haben gemeinsam beschlossen das wir eine Prüfung am Ende der 4 Wochen machen. In der Prüfung wurde Wortschatz und die wichtigsten Grammatikpunkte abgefragt.

Die Prüfung war circa eine Stunde lang. Obwohl die Prüfung einfach war, war es wirklich gut alles zu wiederholen. Am letzten Tag haben wir unsere Noten bekommen. Ich war stolz gute Noten zu erhalten!

Nach unserem letzten Kurs sind wir zusammen ins Café gegangen. Wir haben viel diskutiert und es war gut uns mehr kennen zu lernen. Leider war dies schon der letzte Tag des Kurses!

Chers lecteurs,

Nos cours étaient toujours distrayants. Nous avons réalisé des exercices variés et des jeux. Pendant 3 jours, nous avons étudié les paroles d’une chanson, au cours de la dernière demi-heure. La chanson était écrite en dialecte et il s’agissait de la traduire en allemand. Les premières strophes étaient vraiment  difficiles par manque d’habitude. Mais par la suite celà devenait plus facile de lire et comprendre les paroles. A la fin de la traduction, nous avons pu écouter la chanson! C’était bien de pouvoir alors comprendre le dialecte!

Un autre jeu consistait à faire deviner un mot. Chaque personne devait proposer le mot ou une idée de son choix. Il y avait un plateau de jeu avec différentes possibilités: mimer avec les mains, décrire verbalement ou dessiner. Le but était de trouver le mot selon une des trois possibilités. Le résultat obtenu en lançant le dès permettait de déterminer la manière d’interpréter le mot. J’ai dû mimer un moustique avec les mains donc c’était facile. Le défi était plus de dessiner un mot!

Nous avions décidé d’effectuer un examen à la fin des 4 semaines de cours. L’examen portait sur le vocabulaire et les points de grammaire et a duré environ une heure. Bien que l’examen était assez facile, c’était vraiment bien de tout revoir! Le dernier jour, nous avons reçu la correction et nos notes. J’étais contente d’obtenir de bonnes notes!

Après notre dernier cours, nous sommes allés tous ensemble dans un Café. Nous avons bien discuté. C’était aussi l’occasion de mieux faire connaissance mais malheureusement c’était déjà notre dernier jour de cours!
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